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AccueilBlog Libérer l’énergie solaire : les terres amérindiennes prennent le contrôle

Potentiel solaire massif sur les terres amérindiennes aux États-Unis

2024-02-26

Plongez dans le week-end avec une lecture fascinante sur la souveraineté énergétique ! Les territoires amérindiens détiennent un incroyable potentiel en matière d’énergie solaire aux États-Unis. Même si le lancement de projets a posé des défis, diverses tribus prennent désormais le contrôle de leur destinée en matière de production d’électricité. Il est encourageant de constater qu’un changement est en cours, stimulé par le financement d’initiatives telles que la loi américaine sur la réduction de l’inflation (IRA) et d’autres programmes clés.

 

En décembre 2020, la Navajo Generating Station (NGS), une centrale électrique au charbon générant 2,25 GW, a cessé ses activités. Cela a marqué la fin d'une époque de 40 ans, laissant l'Arizona, le Nevada et la Californie dans le noir et des centaines de personnes au chômage.

 

La fermeture a révélé une dure réalité : malgré le charbon extrait de la plus grande réserve amérindienne, environ 14 000 foyers de la nation Navajo manquaient d'électricité. Reconnaissant cette disparité, la Maison Blanche, à travers la politique industrielle phare de l'IRA, a reconnu que les nations tribales avaient été « laissées pour compte depuis trop longtemps ».

 

Venez changer la donne : l'IRA a le potentiel de révolutionner les initiatives solaires amérindiennes. Bien que les terres amérindiennes ne représentent que 2 % de la superficie des États-Unis, elles abritent plus de 5 % du potentiel solaire du pays. Pourtant, l’installation de l’énergie solaire s’est heurtée à des obstacles. Avant l’IRA, les projets solaires tribaux connaissaient des difficultés financières, ne bénéficiant pas des crédits d’impôt à l’investissement (CTI) attractifs de 30 % pour les projets solaires. Le statut souverain des tribus amérindiennes signifiait qu'elles n'étaient pas soumises à l'impôt fédéral sur le revenu, ce qui rendait l'accès aux incitations fiscales un défi créatif.

 

Dans le cheminement vers l'énergie durable, la Navajo Tribal Utility Authority (NTUA) a adopté une approche unique lors du développement de la centrale solaire de Kayenta. Nichée à proximité de l'ancienne mine de charbon de Kayenta, la NTUA a créé NTUA Generation Inc., une société à but lucratif et à but limité. Cette décision stratégique leur a permis d'accéder à des crédits d'impôt et d'en partager les bénéfices avec les partenaires de financement du projet.

 

Entrez dans l'IRA, ce qui rend les choses encore plus simples. Les organisations à but non lucratif peuvent désormais recevoir directement des crédits d’impôt en guise de paiement, ce qui change la donne pour les projets d’énergie renouvelable sur les terres tribales. L'IRA introduit une série d'incitations, notamment la possibilité de cumuler des incitations fiscales à l'investissement. Cela signifie que les crédits peuvent s'additionner, pouvant atteindre jusqu'à 70 % du coût du projet.

 

Décomposons les choses : un projet solaire sur des terres tribales pourrait bénéficier d'un crédit d'impôt de base de 30 %, plus 10 % supplémentaires s'il est situé sur des terres tribales. Le respect des critères de contenu national et de primes communautaires énergétiques pourrait doubler la valeur de l'ITC jusqu'à 60 % du coût du projet. Bien que les détails exacts sur les critères de ces primes soient encore attendus, la possibilité d'une couverture des coûts du projet à 70 % est une lueur d'espoir pour le développement durable.

 

L'essor de l'énergie appartenant aux tribus

 

Un changement sismique est en cours dans le monde de l’énergie, rompant avec la tradition pour soutenir la propriété tribale. Au sein des communautés amérindiennes, de forts sentiments entourent cette question, alimentés par des décennies de contribution au mix énergétique américain sans en tirer des bénéfices équitables.

 

Arash Moalemi, directeur général adjoint de NTUA Generation Inc., réfléchit aux origines du changement : « La NTUA est née du fait d'avoir été ignorée. Les États-Unis ne fournissaient pas les services publics de base à la nation Navajo, et nos dirigeants ont dit : « Assez ». Nous créerons notre propre service public parce que les forces extérieures ne nous protègent pas. »

 

Créée en 1959, la mission principale de la NTUA est de fournir des services essentiels comme l'électricité, l'eau, Internet et la couverture téléphonique aux résidents de la nation Navajo. Ces dernières années, la poursuite de cette mission les a amenés à devenir propriétaires de centrales solaires à grande échelle sur leurs terres, à commencer par le site révolutionnaire de Kayenta. Le cheminement vers l’autonomie et le contrôle des ressources est désormais un phare de changement positif dans les initiatives énergétiques tribales.

Au cœur de la nation Navajo se trouve la ferme solaire Kayenta, une centrale électrique de 55 MW développée en collaboration avec le service public local Salt River Project (SRP). Divisé en deux phases, la première achevée en 2017 et la seconde en 2019, ce projet de 148 hectares dans la région d'El Capitan marque un pas vers l'énergie durable.

 

Au-delà des 12,8 millions de dollars de recettes fiscales prévues au cours de sa durée de vie, Kayenta a été un catalyseur de croissance économique, générant 434 emplois dans le secteur de la construction pendant son développement. Bien que ces rôles soient vitaux, Arash Moalemi de NTUA reconnaît qu'ils ne peuvent pas remplacer entièrement ceux perdus avec la fermeture des centrales au charbon et des mines associées. C'est là qu'intervient la fabrication d'énergie solaire, avec un potentiel d'impact significatif.

 

En relevant le défi de l'emploi, Moalemi révèle : « Nous visons à ouvrir des opportunités dans la fabrication d'énergie solaire dans la nation Navajo. » Des conversations avec des fabricants de panneaux photovoltaïques sont en cours et il fait allusion à d'éventuelles conversions de bâtiments, signalant une évolution stratégique vers un avenir meilleur et plus durable.

 

Alors que la vision de la fabrication solaire fait ses premiers pas, la dynamique du développement du photovoltaïque à l'échelle industrielle est palpable. En août 2023, la NTUA a célébré l’achèvement de sa centrale solaire de 94 MW à Red Mesa, marquant un bond en avant significatif. Quatre mois plus tôt, un partenariat avait été signé avec Avangrid, un producteur local affilié à la multinationale espagnole Iberdrola. Cette alliance s'est engagée à explorer le développement d'un énorme 1 GW de projets d'énergie verte au sein de la nation Navajo.

 

Avance rapide jusqu'au 6 décembre 2023, lorsque le gouvernement tribal de la nation Navajo, en collaboration avec le département américain de l'Énergie et huit agences fédérales, a signé un protocole d'accord révolutionnaire. Ce document décrit l'engagement du gouvernement à rationaliser l'accès des tribus aux opportunités de financement provenant d'initiatives telles que la loi sur la création d'incitations utiles à la production de semi-conducteurs et de sciences, l'IRA, la loi bipartite sur les infrastructures et divers programmes annuels d'agence. Le décor est planté pour une ère prometteuse de croissance durable et d’autosuffisance énergétique.

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